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2018-02-10 – La Gourmandista

Cooking in progress...

Día: 10 febrero, 2018

How Mexico Celebrates Candlemas

To talk about tamales on February 2 is more than mandatory for La Gourmandista, but I had to do some research, hence my publishing until now this post. Very late. I didn’t know much, other than this was a mixed festivity, since there are tamales in a catholic feast. The rest of it was still a mystery to me.

Since I was a child I remember my excitement combined with concern when cutting the Kings’ Cake on January 6. I mean, I loved it, but I was worried of getting the hidden Baby Jesus, for I would be responsible of the Candlemas feast on February 2nd, and since back then I didn’t know how to prepare tamales, I am sure you can understand why I would be ‘stressed’ so to speak. On top of it, that sounded like something extremely difficult. Fortunately, I always ended up being responsible of preparing the pre-hispanic corn-based beverage known as atole, and which was to accompany the dinner we made a tradition at home as the years passed by.

Izote Flower Tamales

For me, to think about tamales is to remember the stand where my father would go and buy these little cakes wrapped in their own corn husks located in the Colonia Roma in  Mexico City. Generally, I would eat the savory assortment, either green salsa, red mole or roasted chili peppers with cheese, rather than the sweet kind. I actually never liked those, but now that I come back to it, I think I really never gave them a chance… maybe I just didn’t like their color. And obviously, choosing the spicy ones would mean suffering with the terrible burning heat and pain derived thereof. Also, and in time, the black bean kind from the state of Veracruz, the Oaxacan style and the green salsa in banana leaf found their way into my preferred selection list. Now, I know there are hundreds of kinds of tamales, but my heart always travels to those, the roasted chili pepper with cheese kind from the stand near the Centro Médico Nacional S.XXI (The National Medical Center) in Mexico City.

Among everything I learned today, it turns out the festivity is to honor Our Lady of Candelaria, the patron of the Canary Islands. It celebrates the Virgin’s purification after giving birth and presenting Baby Jesus in the Temple, since it is at the end of the postpartum quarantine.

Also, in Mexico, this festivity, just like many others, was combined with pre-hispanic roots, since February 2 coincided with the eleventh day of the first month of the antique Aztec calendar which celebrated the ‘helpers’ of Tláloc, the god of rain. These helpers are called tlaloques and the festivity takes place when the cobs of corn were taken to be blessed before they were to be used as the seeds for the new agricultural cycle.

Currently, this is a very popular feast everywhere in the Mexican society. It doesn’t matter if the cook is all poshy, or if it is a street stand with its huge steaming pot; they will all serve their delicacies to every customer who will come to their place of business that day, for everywhere one can see small family reunions, no matter if it’s the middle of the week. In some offices, the management will even look the other way, and the employees organize their small feast. No one will resist ‘tamallis’ on this day; or at least no one that I know, that is.

Being far away from my country, I had to learn how to prepare them, and even though I now know I did some atrocities, I have got to confess they were glorious to us at the time. This year, we are very very late, but I promise this weekend we will surely prepare one of the now known versions. It will mostly depend on which ingredients are available when doing the groceries.

¿Por qué se comen tamales el 2 de febrero en México?

Hablar de tamales en 2 de febrero es más que una obligación para La Gourmandista, pero me tocó investigar, pues más allá de que se trataba de una festividad mixta al haber tamales en una fiesta del catolicismo, no sabía nada más. Así pues, como el resto era prácticamente un misterio para mi, es hasta ahora que publico esta entrada con bastante retraso.

Desde niña recuerdo la emoción combinada con ansiedad que sentía al cortar el 6 de enero la Rosca de Reyes. No me lo tomen a mal, lo que pasa es que si me salía El Niño Jesús tendría que yo ser responsable de organizar la fiesta de La Candelaria el 2 de febrero y la verdad me angustiaba. No sabía hacer tamales en esos tiempos y sonaba que era muy difícil. Afortunadamente, siempre acababa tocándome la preparación del atole que acompañaría la merienda que se volvió una tradición en casa con el paso de los años.

Tamales de flor de izote

Pensar en tamales para mi es recordar ese puesto en la colonia Roma al que mi papá iba a comprar los pastelitos de maíz envueltos en hoja de totomoxtle y que generalmente eran de salsa verde, de mole rojo o de queso con rajas. A mí, en lo particular, nunca me gustaron los de dulce, pero más que nada creo que no me gustaba su color y por eso no les di oportunidad. Siempre preferí los salados, aunque mi decisión llevara intrínseco un terrible ardor y dolor de boca por la enchilada que me pegaba. En el tiempo, los veracruzanos de frijol negro, los oaxaqueños y los de salsa verde en hoja de plátano también se ganaron su lugar en mi lista de predilectos. Ahora, sé que hay cientos de tipos, pero los que siempre prefiero siguen siendo los de rajas con queso, especialmente los de ese puesto a unas cuadras del Centro Médico Nacional S. XXI en la Ciudad de México.

Entre todo lo que aprendí hoy, resulta que es la fiesta de la Virgen de la Candelaria, la patrona de las Islas Canarias. Celebra la purificación de la Virgen posterior al parto y la presentación del Niño en el Templo, pues es el final de la cuarentena.

Además, en México, esta fiesta, al igual que muchas otras, fue combinada con las raíces prehispánicas, pues el 2 de febrero coincide con el undécimo día del primer mes del antiguo calendario azteca que celebraban a los ‘ayudantes’ del dios de la lluvia Tláloc, llamados tlaloques y que era cuando se llevaban a bendecir las mazorcas que se sembrarían en el nuevo ciclo agrícola.

Actualmente, es una fiesta muy popular en toda la sociedad mexicana y cocineros de pipa y guante, del mismo modo que puestos callejeros con su vaporera sirven sus delicias a todo cliente que se acerque a su negocio en este día, pues por doquier se organizan pequeñas reuniones familiares, sin importar el día de la semana en el que caiga y en algunas oficinas los jefes también se hacen de la vista gorda y hay festín. Nadie se resiste a los ‘tamallis‘ este día, o al menos nadie que yo conozca.

Estando lejos de mi tierra tocó aprender a hacerlos y aunque ahora sé que cometí varias atrocidades, debo confesar que a nosotros nos supieron a gloria. Este año ya se colgó mucho la fecha, pero prometo que de este fin de semana no pasa y con toda seguridad haremos alguna versión. Todo dependerá seguramente de los ingredientes disponibles a la hora de hacer la compra.

La Chandeleur au Mexique. Pourquoi mange-t-on des tamales ?

Parler des tamales le 2 février et plus qu’une obligation pour La Gourmandista, mais il m’a fallu faire un peu de recherche, raison principal pour laquelle je suis évidemment très en retard avec ce post. Franchement, ce que je savais sur la festivité comme on la fête au Mexique était qu’il s’agisse d’une mélange du catholicisme avec les cultures préhispaniques á cause de la présence des tamales. Le reste n’était qu’un mystère jusqu’à maintenant. Je vous explique.

Du coup, il faut savoir que les tamales sont comme des gâteux fait à la farine de maïs blanc (mais parfois bleu aussi) enveloppés dans des feuilles de maïs ou des bananiers et cuits à la vapeur. Ils peuvent être salé ou sucré dépendant de leur farce et/ou assaisonnement. Les salés sont, la plupart épicés aux piments, mais pas toujours. Je vous promets qu’il y a des centaines, donc, peu importe votre goût, sûrement il y aura un dont vous tomberez amoureux… mais je suis Mexicaine, donc… voilà l’opinion bien subjective. Ça sera à vous de tester quelques recettes.

 Chez nous, la fête de La Chandeleur a une liaison directe avec l’Épiphanie, et voilà le pourquoi. Moi, lorsque j’étais une petite fille, je me rappelle de l’émotion mélangé avec l’angoisse quand on coupait la Brioche des Rois et ce n’était pas pour rien, puisque si je trouvais la fève du Petit Jesus la responsable de l’organisation de la fête de La Chandeleur serait moi… un peu différent qu’un France, mais vous savez ? Mon angoisse était parce que je ne savais comment faire les tamales, et tout le monde disait que c’était très difficile. Heureusement, maman s’en occupait toujours et elle me laissait la préparation de la boisson avec laquelle on mange les tamales, l’atole. Ce dîner, faisait une très belle soirée en famille qui est devenue toute une tradition à la maison au fil des années.

Tamales à la fleur de yucca

Alors, quand j’entends le mot tamales, je voyage dans mes mémoires jusqu’à ce stand de rue dans le quartier connu comme ‘Roma’ à Mexico City où mon père allait acheter ces petits gâteaux de maïs enveloppés en feuille de totomoxtle (feuilles de maïs séchés) généralement à la sauce pimentée verte, au sauce mole rouge ou au fromage avec des juliennes de piment. Moi, personnellement j’ai jamais choisi les sucrés, mais je crois que c’était à cause de la couleur qui me semblait artificiel et je n’ai jamais donc donné l’opportunité à ce parfum. Je toujours choisisse les pimentés, même quand ça veux dire que je souffrirai à cause de la brûlure et la douleur intrinsèque au goût, mais je les adore. Avec le temps, j’ai connu ceux aux haricots noirs provenant de l’état de Veracruz, ou ceux enveloppés dans la feuille du bananier à la sauce verte ou même les provenant de l’état de Oaxaca et ils ont bien trouvé sa place dans ma liste des chouchous. Maintenant, je sais qu’il y a des centaines de types, néanmoins, mes préférés restent ceux au fromage avec des juliennes de piment, surtout s’ils vient du stand dont je vous parlais tout à l’heure à côté du Centre Hospitalier National à Mexico.

Parmi tout ce que j’ai appris pendant ma recherche fut que la fête honore Notre Dame de La Chandeleur, la patronne des Îles Canaries et célèbre la purification de la Vierge Marie postpartum ainsi que la présentation du Petit Jesus au Temple, étant donné que c’est le retour de couches.

Aussi, au Mexique, cette fête, comme plein d’autres, fut mélangé avec les racines préhispaniques, puisque le 2 février coïncide avec l’onzième jour du premier mois de l’ancien calendrier Aztèque, date dans laquelle les épis de maïs étaient présentés pour leur bénédiction avant du début du nouveau cycle agricole dans la célébration des tlaloques, c’est-à-dire, les aides de champ du dieu Aztèque de la pluie, Tláloc.

Maintenant, cette fête est vraiment populaire dans toute la société mexicaine, et tout cuisinier, soit d’un grand restaurant gastronomique, ou vendeur d’un petit stand dans les rues de la ville avec sa grande casserole, tous servent ces délicieux gâteaux sucrés et bien épicés à tout ce qui aille chez lui ce jour là, car partout on organise des réunions en famille ou entre amis, et même dans les entreprises, les directeurs ferment les yeux et on a le festin. Personne peut résister aux ‘tamallis’ -nom en langue náhuatl- le 2 février, au moins personne dans mon entourage.

Il faut savoir, que pour moi, habitant loin de mon pays, il m’a fallu apprendre comment les faire, et même quand maintenant je sais avoir fait quelques atrocités, je vous confie que pour nous, ils furent la gloire ce jour-là. Cette année, comme vous pouvez voir, nous sommes vraiment en retard, mais le week-end on les fera, il suffit voire ce que je trouve en faisant les courses.

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